Feestvarken (VK, 19-03-2015)

Verhaal in de Volkskrant over Klokhuiscartoon Varkentje Rund: hier en hier.

Advertisements

PROFIEL: Spanker leeft voor de beat

Spanker: man van de beat. 2015 was het jaar waarin de producer de een na de andere clip de grens van een miljoen views zag overschrijden. Ooit sleet hij hele dagen op zijn kamertje omwille van de muziek. En nu eigenlijk nog steeds. Het verschil met toen: hits en het buitenland dat lonkt.

Op zijn kamertje in Amsterdam-Noord was hij als jongetje al niet achter zijn computer vandaan te krijgen. Spanker, officieel Tevin Plaate (25), sloeg hele schooldagen over om muziek te kunnen maken. Als zijn moeder naar haar werk ging, kroop hij terug in bed en zodra hij was uitgeslapen ging hij doen wat hij de hele dag wilde doen: beats maken. Aan het eind van de dag dacht zijn moeder dat hij gewoon netjes naar school was geweest.

Spanker maakt beats, vooral hiphopbeats, al zeker twaalf jaar. Het begon als hobby, maar met grote bijbedoelingen: het moest zijn beroep worden. Het computerprogramma Fruity Loops hield hem als jongen van een jaar of twaalf, dertien al hele dagen op zijn kamer. “Hij was helemaal niet geïnteresseerd in andere dingen”, zegt zijn zes jaar oudere zus Lisa Plaate, die samen met hem en hun moeder opgroeide in Amsterdam-Noord. “We moesten hem soms smeken om even naar de woonkamer te komen. Hij wilde alléén maar muziek maken.” Zijn moeder, die zijn muzikale project lange tijd als uit de hand gelopen hobby beschouwde, drong erop aan dat Spanker zijn middelbare school afmaakte. Dat deed hij, alleen voor haar. Daarna zat hij weer thuis, op zijn vertrouwde plek, op zijn kamer, achter een laptop die soms zo heet werd dat hij uitviel en daardoor z’n niet opgeslagen muziek kwijt was.

Anno nu maakt Spanker nog steeds beats en dat doet hij nog steeds met Fruity Loops, zij het een nieuwere versie. Zijn oude laptop verving hij voor een MacBook die niet continu uitvalt en zijn jongenskamer in Amsterdam-Noord verruilde hij voor een appartementje in de Rotterdamse wijk Lombardijen. Beats maken is nu Spankers werk. In plaats van te hoeven spijbelen om het te kunnen doen, levert hem het iets op. Hits bijvoorbeeld. In zijn flatje in Rotterdam zijn de belangrijkste spullen een bureau, twee speakers, een keyboardje en een laptop. Tal van rappers uit de Nederlandse rapscene komen er muziek opnemen. De producer wijst naar twee platen aan de muur: een gouden award voor het album van het hiphopcollectief New Wave en een Platina Award voor meer dan 30.000 verkochte singles van Misschien wel hè, het nummer dat hij produceerde met Cho.

Landelijke faam
Cho en Spanker werden min of meer bij elkaar gezet, zonder dat ze elkaar kenden. Een samenwerking tussen die twee zou iets moois kunnen opleveren, dachten ze bij platenmaatschappij Streetknowledge Music. Het tweetal nam in studio IJburg Cho’s mixtapte Knock Knock 2 op. Dat gebeurde tijdens Spankers laatste jaar aan de Herman Brood Acadamie, waar hij, mede omdat zijn moeder vond dat hij te veel thuis zat, de opleiding Producer MBO vier volgde.

Doordat nummers van die mixtape in nachtclubs werden gedraaid, kregen Cho en Spanker meer ogen op hun gericht. Misschien wel hè bleek daarna voor beide artiesten de kiem van hun landelijke faam. De videoclip ervan kwam eind 2014 uit en werd tot op de dag van vandaag meer dan zes miljoen keer bekeken. Momenteel werkt Spanker met Cho aan Knock Knock 3, het eerste officiële album van de rapper.

Cho werkte ook al met andere producers samen, maar bouwt nu op Spanker: “We prikkelen elkaar, we hebben een klik. Ik wil met mijn raps altijd toffer of minstens even hard komen als hij met zijn beats en andersom wil hij dat ook. Het is continu zo’n gevechtje.” Het is volgens Cho ‘de chemistry’ die hem zo naar Spanker toetrekt. “Als ik me kut voel en hij weet al in welke kutsituatie ik zit, weet hij precies de muziek te leveren die mijn teksten nodig hebben. Daarnaast: ik kan van een andere producer een keiharde beat horen, die ik tof vind, maar er gewoon niks mee kunnen. Met zijn beats kan ik altijd iets.”

2015 was mede als gevolg daarvan een bijzonder succesvol jaar voor de producer. De clips van Zulke dingen doe je van I Am Aisha, Was je nog maar hier bij mij van Cho en Nu sta je hier van SFB, Broederliefde en Ronnie Flex leverden hem samen in totaal bijna tien miljoen views op in enkele maanden tijd. Spanker is officieel waar hij hoopte te komen: aan de top van de Nederlandse hiphopscene.

Toewijding & Amerika
Mensen om hem heen weten hoe hij daar gekomen is: dankzij zijn onbegrensde toewijding. Vriend Reynold Molina, zelf ook producer maar meer als hobbyist, zit weleens naast hem in achter zijn bureau: “Soms hou ik het om een uur of één ’s nachts voor gezien en dan ga ik slapen en als ik hem dan ‘s ochtends om acht uur een berichtje stuur, is hij nog steeds bezig. Als een nummer volgens hem nog beter kan dan blijft hij doorwerken. Zolang de beat niet precies is zoals hij ‘m op dat moment wil hebben, gaat hij gewoon niet slapen.”

Guillermo Ormskerk, manager van Spanker en degene die hem zo’n drie keer per dag spreekt, onderschrijft dat de producer áltijd aan het werk is, ook als hij niet achter zijn computer zit. “Ik heb weleens met hem in een club gestaan, dat hij ineens zei: ‘gast ik ren effe naar het toilet’. Dan had hij opeens iets voor een beat in gedachten en nam hij die, al beatboxend, even op met zijn telefoon.”

De absolute passie voor muziek en drang om er nagenoeg al zijn tijd in te steken, kende geen grenzen. Nu zegt hij dat het hem misschien wel zijn relatie heeft gekost. Zij had het niet naar haar zin op haar werk, hij zat vol in zijn muziek en ze zagen elkaar weinig. “Dat ik zag hoe zij geen plezier had in haar werk, overtuigde me alleen maar meer om vol voor de muziek te gaan. Ik was naar de kamer van koophandel geweest om me in te schrijven en op dat moment was zij haar spullen aan het pakken om te verhuizen.”

Nu het Spanker nationaal zo voor de wind gaat, valt steeds vaker het woord buitenland. Vorig jaar was hij een paar dagen in Londen om met de  Sri Lankaans-Britse rapster M.I.A. drie nummers op te nemen. Eentje daarvan, Swords, werd uitgebracht. In Los Angeles deed hij een project met de Koreaanse rapster/zangeres CL. “Ik denk dat het tijd voor hem is om een poosje in Atlanta of Los Angelos te gaan zitten”, zegt Brahim Fouradi. Hij werkte al in een vroeg stadium met Spanker en begeleidt nu bij platenmaatschappij Sony Music Entertainment beginnende artiesten, eerst in Amerika en nu in Londen. Hij zegt dat je pas echt voet aan de grond  krijgt in Amerika als je er een langere periode bent. “De kwaliteiten ervoor heeft hij.” Cho twijfelt daar ook niet over en vindt Spankers beats dicht in de buurt komen bij die van Amerikaanse artiesten als Lil’Wayne en Drake. “Zijn oren zijn helemaal niet hier, maar continu in Amerika.”

Spankersound
Vrienden vergelijken Spanker gedurfd met de grote Amerikaanse producers Timbaland en Pharrell Williams, maar zeggen ook dat hij juist een heel eigen geluid heeft. “Zijn beats zijn heel ritmisch, hebben allerlei aparte geluidjes, vanwege zijn Caribische achtergrond. Hij heeft gevoel voor wat vandaag de dag hot is en uit dat op een heel eigen manier”, zegt producer Reverse. Hij kent Spanker al vijf jaar, is zijn publisher (helpt hem met contracten en zet hem in de markt) en zit zelf al twee jaar in Amerika. Er zijn voorzichtige plannen dat Spanker dit jaar een paar maanden met hem meegaat.

Wat is de Spankersound? Fouradi en Cho noemen zijn stevige drums. Spanker zelf valt stil als hem wordt gevraagd zijn geluid te typeren. “Er zijn vast aspecten waaraan je mijn muziek kunt herkennen, maar ik doe het onbewust. Het gaat gewoon vanzelf.”

Hoe hij zijn eigen geluid analyseert, kenmerkt Spanker: rustig en bescheiden. Een gevoelsmens. Toen hij naar Londen ging om met M.I.A. te werken, vroeg hij zich in het vliegtuig af of ze ‘een enorme attitude’ zou hebben. “Maar ze bleek juist heel down to earth.” En als hij met een vriend een pizza bestelt en de bezorger onder werktijd even met hem op de foto wil, is hij een beetje verbaasd en verlegen. Maar hij is niet alleen bescheiden en ingetogen. Niet voor niets noemen zijn vrienden hem Spankito als hij in een jolige bui is. Zodra hij los komt, kun je met hem lachen. Je ziet het terug in twee clips van Cho. In Misschien wel hè (2014) komt hij twee à drie keer in beeld en playbackt hij één keer de titel van de track mee, in Cho’s nieuwe video 2016 zie je hem om de tien tellen zinnetjes mee playbacken.

Hoewel Spanker geroemd wordt om zijn toewijding, om het feit dat hij niet gaat slapen voor hij redelijk tevreden is, merkt grote zus Lisa op dat hij af en toe best wat eerder de knoop mag doorhakken. Molina ziet het ook: “Soms blijft hij ook wel onnodig lang dubben, dan staat de beat er al en wil hij toch niet afronden. Maar, zegt hij, het onderscheidt hem ook van vakgenoten. Andere producers zullen eerder zou zeggen: ‘het is af’. Maar als hij een bepaalde sound nog niet helemaal voelt, gaat hij door, waardoor het nog beter wordt.”

Reverse ziet het twijfelen en dubben van Spanker niet als een probleem. “Uiteindelijk volgt altijd kwaliteit. Wij producers kunnen ons verschuilen achter onze computer. Je kunt misschien een langzame start hebben in de studio, maar als het klopt zodra ja op play drukt, kun je je verschuilen achter je muziek.”

Dat is wat Spanker nu doet, op zijn flatje in Lombardijen. En dat gaat heel aardig.

Profiel voor: Soundflow